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Dinosaurios marinos

Ictiosaurio

  • IctiosaurioPeríodo: Esta especie vivió durante el período Jurásico, entre 200 y 190 millones de años atrás.
  • Ubicación: A partir de los hallazgos de fósiles se ha determinado que la especie habitó en varias partes de los océanos en todo el mundo.
  • Dieta: Carnívoro.
  • Longitud: 1,83 metros.
  • Peso: Entre 81 y 92 kilogramos.

El Ictiosaurio, cuyo nombre significa lagarto pez, fue un reptil marino que habitó los océanos de la Tierra en el Jurásico, entre 190 y 200 millones de años atrás.

A partir del estudio de sus fósiles se ha determinado que un ejemplar podía crecer hasta 1,83 metros de alto, y pesar hasta 92 kilogramos. Por su apariencia física, debido a las similitudes existentes, podría pensarse que el ictiosaurio fue el antepasado de los delfines modernos. Los huesos de sus oídos y sus ojos eran grandes, lo cual inclina a pensar que tenía gran agudeza en ambos sentidos.

Asimismo, su anatomía le permitía alcanzar presumiblemente velocidades en el nado de hasta 40 kilómetros por hora y capturar las especies que integraban su dieta carnívora, mayormente peces.

El hallazgo de algunos fósiles con crías dentro inclina a pensar que el ictiosaurio no ponía huevos como otros reptiles, sino que paría a sus descendientes.

Askeptosaurus

  • AskeptosaurusPeríodo: Mediados del período Triásico, entre 235 y 225 millones de años atrás.
  • Ubicación: Varias partes de Europa, a partir del hallazgo de fósiles.
  • Dieta: Carnívoro.
  • Longitud: 1,83 metros.
  • Peso: entre 23 y 32 kilogramos.

El Askeptosaurus habitó las aguas europeas durante el período Triásico, aproximadamente hace unos 220 millones de años. Formaba parte de una familia de reptiles diápsidos, llamados Thalattosaurus.

Los principales hallazgos de fósiles se han producido en países europeos como Italia y Suiza, aunque esto no descarta que además de Europa se hayan adentrado en otras aguas.

El Askeptosaurus era muy similar en sus hábitos y rutinas a los reptiles marinos de hoy día. Mayormente estaban sumergidos en el agua e incursionaban en la tierra solo para depositar sus huevos.

En cuanto a su físico, era de constitución esbelta, con un cuello, cuerpo y cola largos, lo que sugiere que quizás se moviese en el agua tal cual lo hacen las anguilas, y que pudiese sumergirse a grandes profundidades para capturar peces y otras especies integrantes de su dieta carnívora.

Elasmosaurus

  • ElasmosaurusPeríodo: Finales del período Cretácico (70 millones de años atrás).
  • Ubicación: Océanos de todo el mundo.
  • Dieta: Carnívoro.
  • Longitud: 13,72 metros.
  • Peso: De dos mil a tres mil kilogramos.

Esta especie, cuyo nombre significa “lagarto cinta”, nadó por océanos de todo el orbe durante el período Cretácico, hace aproximadamente 70 millones de años atrás.

Formaba parte de la familia Elasmosauridae, integrada por reptiles marinos de cuellos muy largos. Los estimados dan cuenta de que ejemplares de Elasmosaurus podían alcanzar una longitud de 13,72 metros y pesar entre dos mil y tres mil kilogramos.

Como rasgos distintivos de la anatomía o constitución del animal pueden señalarse las 71 vértebras cervicales de su cuello, su cráneo ligeramente plano, sus dientes cónicos y largos, sus aletas en forma de remo y su corta cola; atributos todos útiles para el nado y la pesca de especies menores, integrantes de su dieta carnívora.